Guida ai calibri con Micro-Rotore: come funzionano e i principali modelli

In campo orologiero, ogni problema apre la strada a una moltitudine di soluzioni. La storia della carica degli orologi ne è un esempio illuminante. Dalla primordiale carica manuale si è evoluti verso la carica automatica, in risposta alle esigenze nate con l'avvento degli orologi da polso nel primo Novecento. Gli orologiai, spinti dall'obiettivo di assicurare una certa continuità al movimento dell'orologio, hanno ideato calibri prevalentemente dotati di una massa oscillante centrale. Tuttavia, questa non è l'unica soluzione per alimentare un movimento orologiero. Ed è qui che entra in gioco il micro-rotore, un meccanismo che incarna pienamente la mia passione per la meccanica e l'orologeria di alta gamma. Questo componente, non solo fornisce l'energia necessaria all'orologio, ma ne arricchisce l'estetica, aggiungendo un tocco di raffinatezza ai nostri preziosi segnatempo.

Un micro-rotore rappresenta una variante più ridotta e compatta del tradizionale rotore o massa oscillante, componente chiave nel processo di carica degli orologi automatici. Diversamente dal rotore centrale, che si sovrappone alla struttura del movimento, il micro-rotore viene incorporato direttamente all’interno del movimento stesso. Questo permette ai produttori di ridurre in modo significativo lo spessore del calibro. Esaminiamo più dettagliatamente l’evoluzione dei micro-rotori e come questi siano divenuti un elemento fondamentale nei movimenti sottili.

Differenza tra Rotore e Micro-Rotore

Il rotore, noto anche come massa oscillante, è un componente di forma semilunare che viene montato su movimenti meccanici di carica automatica. La sua funzione principale è sfruttare la forza di gravità per trasformare i movimenti del braccio in continui impulsi di carica. Per migliorare l’efficienza della carica, nei movimenti di alta qualità, la parte esterna del rotore, o l’intero rotore, vengono realizzati in oro 22 carati (come nel caso dell’Overseas Cronografo di Vacheron Constantin in foto). Questo metallo, più pesante dell’ottone, è più sensibile anche a minimi movimenti.

In alcune realizzazioni, si utilizza un rotore di diametro ridotto, chiamato microrotore, al posto del classico rotore sovrapposto al movimento. Il microrotore viene alloggiato all’interno del movimento, anziché essere sovrapposto. Questa soluzione permette di progettare movimenti automatici con uno spessore ridotto, anche se a discapito di un diametro di incassaggio più ampio e di una capacità di carica leggermente inferiore.

Come funziona il Micro-Rotore

 

 

Micro-Rotore

In campo orologiero, vi sono sostanzialmente tre metodi per realizzare un orologio automatico. L’idea fondamentale di tutti questi approcci è di sfruttare una massa non equilibrata che, grazie ai movimenti del polso, ruota trasmettendo energia al bariletto della molla, accumulando in questo modo energia pronta per essere consegnata allo scappamento.

Il meccanismo più diffuso, pratico e spesso ritenuto il più efficiente, è il rotore centrale. Adottato dal 99% degli orologi a carica automatica attualmente prodotti, questo sistema pone la massa oscillante al centro, sopra il movimento stesso. Questa disposizione permette al rotore di occupare tutto lo spazio disponibile all’interno della cassa, e grazie alle sue dimensioni più generose, può sfruttare una maggiore inerzia. Questo, a sua volta, permette di trasferire una quantità di energia superiore al bariletto della molla.

La seconda tecnica, che ho analizzato in profondità precedentemente e che rappresenta probabilmente una delle innovazioni più entusiasmanti degli ultimi anni, è il rotore periferico. Questo concetto, brevettato per la prima volta nel giugno 1955 da Paul Gosteli, è stato raramente impiegato nei decenni successivi, con notabili eccezioni come Patek Philippe negli anni ’60. La rinascita del rotore periferico è da attribuire a Carl F. Bucherer, che lo ha reso nuovamente popolare alla fine del primo decennio del 2000, facendo di questa tecnologia un segno distintivo della maggior parte dei suoi movimenti. Con il rotore periferico, la massa oscillante è posizionata attorno al perimetro del movimento e collegata a esso attraverso rulli con cuscinetti a sfera. Questo approccio ha il vantaggio di lasciare il movimento completamente visibile, mentre il rotore, grazie al suo diametro maggiore, beneficia di una maggiore inerzia.

Micro-Rotore

La terza soluzione è il micro-rotore. In contrapposizione ai rotori centrali o periferici, la massa oscillante di un movimento a micro-rotore è di dimensioni minori e, nella maggior parte dei casi, è integrata direttamente nel movimento. Questa particolare struttura, tipicamente occupante circa un quarto dello spazio complessivo del movimento, talvolta anche un po’ più come nel caso del Lange con il suo rotore a ¾, offre una serie di vantaggi significativi.

Prima di tutto, consente la creazione di movimenti più sottili. Dato che il sistema di carica non è posizionato sopra il movimento, bensì al suo interno, ne risulta un design più compatto. In secondo luogo, offre una visione completamente libera del movimento. Poiché non esiste una massa oscillante che gira al di sopra di esso, i dettagli del movimento sono pienamente visibili e apprezzabili.

Una sfida significativa che si presenta con l’uso del micro-rotore è la sua potenza limitata. Dato il suo diametro ridotto, i micro-rotori non riescono a generare la stessa forza di un rotore montato centralmente, principalmente perché la loro inerzia è inferiore. Esistono, tuttavia, diversi metodi per compensare questa limitazione, come l’uso di materiali pesanti e densi, ad esempio il platino o il tungsteno, per aumentare l’efficienza del rotore. Un’altra strategia consiste nell’implementare un sistema di carica bidirezionale, permettendo così di trasferire la maggior parte dei movimenti dell’utente al rotore e successivamente al bariletto della molla. Nonostante questi accorgimenti, i micro-rotori sono generalmente meno efficienti dei loro omologhi centrali o periferici. Tuttavia, la loro bellezza estetica è ineguagliabile.

Quando è nato il Micro Rotore

Riguardo alla cronologia del micro-rotore, la sua apparizione risale alla fine degli anni ’50, con due proposte quasi contemporanee da parte di Universal Genève e Büren. Quest’ultimo chiamò il suo movimento “Planetario”, che fu successivamente commercializzato come Super Slender. Universal Genève, per la sua parte, sviluppò una tecnologia equivalente, conosciuta come Microtor, con il calibro Cal. 1-69. Entrambi i modelli risalgono al 1958. Nel 1960, il pioniere degli orologi ultra-sottili Piaget propose la tecnologia del micro-rotore, una scelta perfetta per sviluppare l’orologio automatico Altiplano. Questo portò alla creazione del calibro 12P, con il suo spessore incredibilmente sottile di 2,3 mm.

Micro-Rotore

L’importanza del micro-rotore nell’orologeria non può essere sottostimata, ed è illuminante guardare ai momenti in cui ha avuto un ruolo cruciale. Il Calibro 11 o Intramatic Heuer/Breitling/Hamilton/Büren del 1969 è un esempio emblematico di come il micro-rotore sia stato incorporato nel design dei cronografi automatici. Questo movimento è un pezzo chiave nella storia dell’orologeria e rappresenta un’importante pietra miliare nell’evoluzione del micro-rotore.

Nel 1977, l’arrivo del Calibro 240 di Patek Philippe ha segnato un altro importante momento per il micro-rotore. Ancora oggi, questo movimento è fondamentale in molte creazioni di alta gamma di Patek Philippe, dimostrando la sua duratura rilevanza e l’efficacia del micro-rotore.

Più recentemente, Bvlgari ha sfruttato appieno la tecnologia del micro-rotore nella sua serie Octo Finissimo, riuscendo a creare il movimento automatico più sottile del mondo, così come il più sottile calendario perpetuo. Questo è un ulteriore testimonianza di come il micro-rotore, nonostante le sue sfide, possa ancora permettere innovazioni notevoli nell’orologeria.

È vero, l’orologeria di alta gamma non è tanto una questione di razionalità quanto di passione. L’arte dell’orologeria trascende l’efficienza e la praticità per abbracciare un regno di precisione, dettaglio e estetica squisita. Il micro-rotore, nonostante le sue sfide di efficienza, rappresenta proprio questo: l’artigianalità, l’innovazione e la bellezza che contraddistinguono l’orologeria fine.

Con l’avvento delle tecnologie moderne, il micro-rotore può svolgere efficacemente la sua funzione, specialmente con l’utilizzo di sistemi bidirezionali e materiali ad alta densità. In certi casi, può essere l’unica soluzione tecnica per risolvere un particolare problema di progettazione, come nel caso del movimento con calendario perpetuo di Bvlgari, che richiedeva un’altissima precisione e miniaturizzazione.

Oltre a ciò, il micro-rotore offre la possibilità di godere di una visione quasi ininterrotta del meccanismo dell’orologio, permettendo agli amanti dell’orologeria di apprezzare ogni singolo dettaglio del movimento. Questo è il cuore di ciò che rende l’orologeria di alta gamma così affascinante: è un matrimonio tra l’ingegneria di precisione e l’arte visiva, una fusione tra funzione e forma.

Alcuni principali modelli/calibri e prospettive future

La peculiarità del micro-rotore risiede nella sua rara presenza nel mondo dell’orologeria, tuttavia, questo non fa altro che accrescere il suo fascino tra gli appassionati del settore. Questo componente unico, apprezzato per il suo ruolo discreto che non oscura la meraviglia del movimento, è diventato uno splendido teatro per i costruttori di orologi, consentendo loro di esprimere il meglio della loro ingegneria sofisticata e del loro amore per una bellezza elegante.

Considerando che solo un ristretto gruppo di marchi ha perfezionato l’arte di integrare questo meccanismo, gli orologi dotati di micro-rotore sono diventati, e probabilmente continueranno ad essere, un tesoro raro che occupa un posto d’onore nei cuori e nelle menti dei collezionisti.

Di seguito 5 esemplari, tutti molto differenti tra di essi.

Piaget Altiplano

Orologio Piaget Altiplano Ultimate Concept 2 mm

Nell’odierna sfida dell’orologeria alla minuziosità, la sottigliezza è un distintivo d’onore. Se vi trovate a cercare un orologio con micro-rotore, è probabile che stiate anche cercando una perfezione discreta, quasi impercettibile. Ed è qui che l’Altiplano di Piaget emerge come una scelta ineguagliabile. L’Altiplano si manifesta in tutto il suo splendore, con un profilo straordinariamente sottile di soli 5,25 mm, tanto da apparire quasi senza peso al polso. Questo miracolo di ingegneria è reso possibile dal movimento proprietario di Piaget, il 1208p, una meraviglia di precisione e compattezza con un spessore di appena 2,35 mm.

L’Altiplano si distingue per il suo fondello in vetro di zaffiro che offre un’anteprima esclusiva dell’eccellenza meccanica al lavoro. Con una resistenza all’acqua fino a 100 metri, non c’è bisogno di temere l’acqua, garantendo un ulteriore livello di tranquillità.

L’Altiplano vanta una cassa in oro bianco dal diametro generoso di 43 mm, che assicura una leggibilità eccellente nonostante il suo sottile profilo. Il quadrante domina il diametro della cassa, circondato da una lunetta quasi invisibile che esalta l’eleganza minimalista del design. Il quadrante argentato e luminoso presenta un’area centrale incavata che mette in rilievo il logo “Piaget Automatic”. Lunghi e sottili indici marcano ogni quarto d’ora, mentre i minuti intermedii rimangono non segnati, offrendo un’estetica pulita e sobria. Le lancette sottili come aghi indicano le ore e i minuti con una eleganza discreta. Il solo tocco di decorazione è un sub-quadrante posizionato alle 4, con un’indicazione dei minuti arricchita da numeri arabi. Entrambi i quadranti sono gestiti da una singola corona dal design essenziale e pratico.

Bulgari Octo Finissimo Automatico calibro BVL138

Bulgari Octo Finissimo Automatico calibro BVL138

Nell’arco record di soli dieci anni, l’audace design italiano contemporaneo e la sofisticata meccanica svizzera ultra-sottile della famiglia Octo di Bulgari l’hanno consacrata come un’icona dell’orologeria moderna. Grazie al suo movimento a micro-rotore BVL138, l’Octo Finissimo Automatic Small Seconds è stato uno degli orologi automatici più sottili di sempre quando è stato presentato a Baselworld nel 2017.

Con un diametro di 40 mm, l’elegante cassa ottagonale a gradoni ha uno spessore di soli 5,15 mm. Il suo design è piacevolmente accentuato dall’aspetto sobrio e scuro del titanio. La sua semplice apparenza esteriore è esaltata dal design puro e raffinato del quadrante, il cui finish si abbina splendidamente alla cassa. E mentre sono disponibili molte altre varianti, la versione in titanio opaco monocromatico rimane, per noi, la migliore opzione possibile.

Calibro Panerai P.4000 (in foto Radiomir PAM00655)

Panerai Radiomir Micro Rotore PAM 00655.

Officine Panerai ha introdotto il calibro P.4000, il primo movimento automatico con un micro-rotore decentrato completamente sviluppato e prodotto nella Manifattura Panerai a Neuchâtel. Il design unico permette al rotore di essere montato in modo decentrato, con un diametro inferiore a quello del calibro stesso, consentendo una notevole riduzione dello spessore del movimento.

A differenza dei rotori convenzionali che sono posizionati sopra il movimento, la piccola massa oscillante del P.4000 è inserita all’interno del movimento. Questo risultato è un calibro che mantiene le caratteristiche Panerai di precisione, affidabilità e robustezza, ma con uno spessore di soli 3,95 mm.

Il calibro P.4000 è prodotto in due versioni distinte, differenziate dal tipo di finitura, l’incisione e il materiale del micro-rotore.

La prima versione è per i modelli con cassa in acciaio e presenta ponti con finitura spazzolata orizzontale, incisione blu e una massa oscillante in lega di tungsteno. La superficie opaca della massa oscillante è decorata con motivi in rilievo.

La seconda versione è per i modelli con cassa in oro e presenta ponti con finitura spazzolata circolare, incisione dorata e un rotore in oro 22 carati. La superficie del rotore è spazzolata e decorata con il motivo a “clous de Paris”, un motivo di piccoli chiodi incrociati, e decorazioni lucide in rilievo.

Queste innovazioni riflettono l’impegno di Officine Panerai nel combinarne l’heritage storico con l’avanguardia tecnica, producendo orologi di alta qualità con movimenti in-house.

Yema Wristmaster Micro-Rotor

Movimento YEMA Wristmaster Traveller Micro-Rotor

Yema, uno dei nostri favoriti tra i produttori di orologi francesi, ha recentemente realizzato un notevole progresso nel campo dell’orologeria, lanciando il nuovo Wristmaster Micro-Rotor, dotato di un movimento proprietario. L’introduzione di un semplice “movimento in-house” è già un argomento di notevole interesse tra gli appassionati e rappresenta un’importante pietra miliare per le case orologiere, ma Yema ha spinto la sua ambizione ancora più in là, creando un micro-rotore “ultrasottile” alloggiato in un orologio sportivo in acciaio con bracciale integrato. Questa innovazione porta la casa orologiera, nota per l’accessibilità dei suoi prodotti, a un livello superiore in termini di prestigio e fascia di prezzo.

Yema evita l’uso del termine “in-house”, preferendo “manufacture”, nonostante i due termini siano spesso utilizzati come sinonimi nel settore. Sebbene il movimento non possa essere definito al 100% un prodotto Yema, riteniamo che sia sufficientemente notevole e interessante da catturare l’attenzione degli appassionati di orologi, e apprezziamo la trasparenza di Yema. L’elemento costituito dall’80% di componenti francesi è descritto come prodotto nei laboratori di Yema a Morteau, la sua città natale, situata nei pressi del confine con la regione orologiera svizzera.

Il nuovo Yema Wristmaster Micro-Rotor non solo vanta un interessante movimento inedito, ma anche un design elegante e finiture di alta qualità. L’orologio è disponibile in varianti con quadrante nero, blu e verde, con platine del movimento colorate visibili attraverso il fondello.

Il Wristmaster Micro-Rotor Edizione Limitata, ad esempio, ha uno spessore di soli 9,2 mm, rispetto ai 12 mm del Wristmaster Traveler, un modello già esistente con un movimento, un design e delle finiture più semplici, ma con un look simile.

Un dettaglio particolarmente interessante è che le platine del movimento sono state trattate con PVD per abbinarsi al colore del quadrante dell’orologio, disponibile in nero, blu o verde. Il movimento può essere ammirato attraverso il fondello dell’orologio e offre una precisione di -3/+7 secondi al giorno e una riserva di carica di 70 ore. Un’offerta davvero notevole, sotto i 2.000 euro.

Baltic MR01 Micro-Rotor

Baltic MR01 Micro-Rotor

Baltic è una di quelle aziende che potrebbe ben presto superare la definizione di microbrand, visto che, in tutta onestà, si colloca già nella massima categoria. Non solo hanno contribuito con un’edizione speciale unica per l’asta di beneficenza Only Watch di quest’anno, mettendosi in gioco al fianco di marchi prestigiosi come Audemars Piguet e Tudor, ma con questa edizione speciale e l’attuale lancio del nuovo Baltic MR01 Micro-Rotor, l’azienda sta ampliando il suo amore per gli altri modelli della sua collezione, oltre al suo fiore all’occhiello, l’Aquascaphe, un subacqueo dal sapore retrò. Questa evoluzione contribuisce a consolidare Baltic come un marchio sempre più variegato.

Il concetto alla base del Micro-rotor MR01 è l’essenza classica. Un principio che si riflette nelle dimensioni della cassa in acciaio inossidabile, dal diametro di 36 mm. Il design della cassa è particolarmente raffinato e si sposa perfettamente con la morbidazza del cristallo di esalite a cupola alta.

L’unico aspetto che potrebbe lasciare perplessi riguardo al Micro-rotor MR01 è l’origine cinese del movimento. Tuttavia, se si mette momentaneamente da parte questa considerazione, ci si trova di fronte a un calibro di buona qualità. L’Hangzhou CAL5000A è un movimento automatico con una riserva di carica di 42 ore e un micro-rotore, visibile attraverso il fondello trasparente. I micro-rotori stanno diventando sempre più popolari al momento e sono rari in questa fascia di prezzo, quindi la scelta di Baltic ha una sua logica.

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