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Zenith El primero, il cronografo d’eccellenza

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La recensione di oggi ci porterà in un viaggio dedicato al più celebre dei cronografi mai realizzati, lo Zenith El Primero. modelli iconici, che hanno fatto la storia dell’orologeria mondiale e svizzera. 

Alla scoperta degli orologi Zenith El Primero

La sua storia inizia “formalmente” il 1° gennaio del 1969 a Le Locle, nel Cantone svizzero di Nauchâtel. In quel giorno la Zenith presentava in maniera ufficiale il suo nuovo calibro 3019 PHC, ovvero in assoluto il primo movimento automatico con cronografo integrato al mondo. Il primo quindi, come anche ribadito dal suo soprannome ufficiale, quell’El Primero che da allora lo accompagna nella sua storia e nella sua evoluzione. 

Zenith El Primero Storia

Da quel lontano anno sono stati tanti gli orologi a montare questo calibro. Primariamente, come è naturale, tutti i cronografi Zenith, ma anche diversi I Movado, specie nei primi anni ’70, e poi Rolex, che lo ha portato ai massimi livelli con la prima collezione automatica del Daytona, e ancora Ebel, che lo adottò per il suo cronografo sportivo. E oggi la TAG Heuer, ma andiamo per gradi.

Il Zenith El Primero, ha visto la prima idealizzazione nel 1962, quando nei laboratori Zenith prese forma il primo disegno che porto poi alla sua realizzazione.

Nonostante, l’idea dell’orologio sembrasse abbastanza semplice, non fu possibile poi, realizzarlo per l’anniversario dell’azienda nel 1965. Questo perché lo studio che portarono avanti gli ingegneri orologiai della Zenith, aveva la pretesa di costruire il primo cronografo automatico di sempre e allo stesso tempo si cercava di creare un calibro perfettamente integrato all’interno dell’orologio, senza modulo aggiuntivo ma con una costruzione che doveva avere una colonna rotante montato su dei cuscinetti a sfera, al fine di riuscire a mantenere le alte frequenze per poter diventare uno dei cronografi più precisi al mondo. 

E’ evidente che nella mente dei progettisti c’era la ricerca della massima precisione, anche nella consapevolezza che, specie l’alta frequenza, avrebbe portato non pochi problemi sia di costruzione dei pezzi, che uscivano dagli standard abituali e necessitavano di una maggiore precisione, sia nel loro assemblaggio e funzionamento nel tempo. Il risultato fu un calibro 13 linee, di 30 mm di diametro, 31 rubini, composto da 280 pezzi, 225 dei quali differenti, per la cui costruzione la Zenith progettò e fece realizzare appositamente ben 400 nuove macchine utensili. La sua presentazione, però, non avvenne in tempo per la celebrazione del centenario, ma ben quattro anni più tardi, nel 1969, e fu sin dall’inizio un vero e proprio successo.

calibro 3019 PHC
Zenith orologi 3019 PHC

CURIOSITÀ

Non è facile trovare uno dei primi El Primero, uno di quelli della fine degli anni ’60. Non è parimenti facile trovarlo in buone condizioni di funzionamento, non fosse altro per il mezzo secolo che è quasi passato e per la complessità nella manutenzione della sofisticata meccanica. Se però si ha la fortuna di trovarne uno in buone condizioni, allora è impossibile resistergli e investire qualcosa nel suo acquisto potrebbe rivelarsi estremamente interessante. Naturalmente, che nessuno si aspetti delle performance miracolose, perlomeno nel breve periodo. Nel lungo, invece, le soddisfazioni potrebbero diventare estremamente interessanti e remunerative.


Zenith El Primero 1969 

Le alte pretese per quest’orologio, fecero si che invece di uscire in commercio nel 1965, El Primero, uscisse in commercio nel 1969. Ci vollero per la costruzione dell’orologio, più di 2500 operazioni, il lavoro assiduo di 300 esperti e più di 18 tipologie di metallo. Così questo cronografo usci il 10 gennaio del 1969, accompagnato da prestazioni eccezionali che lo videro animato da due movimenti differenti, il 3019 PHC per il cronografo realizzato con datario, e il 3019 PHF per il cronografo con datario e rilevamento delle fasi lunari.

Purtroppo, però, gli anni ’70 rappresentarono senza dubbio il periodo più nero dell’industria svizzera, e quindi i primi veri riconoscimenti furono raccolti soltanto con la naturale rinascita del mercato orologiero, avvenuta a partire dagli anni ’80. Primo cronografo automatico integrato, El Primero racchiude alcune soluzioni tecnologiche assolutamente avveniristiche, sia relativamente all’epoca in cui fu progettato e realizzato, sia rispetto alla produzione odierna. In primo piano naturalmente lo scappamento Clinergic 21, studiato appositamente per l’alta frequenza, con ruota a 21 denti al posto dei tradizionali 15, impegno totale di 6/7 centesimi di millimetro, contro i normali 15, lubrificazione a secco con polvere di Bisolfuro di Molibdeno. Questo particolare lubrificante crea tra i metalli che vengono a contatto un effetto simile a un microscopico cuscinetto a sfere. Il bilanciere in Glucydur, con spirale piana autocompensante di prima qualità e una frequenza di 36.000 alternanze/ora, che permetteva la misurazione dei tempi cronografici con la precisione del decimo di secondo.

Il sistema di ricarica automatica ad alta efficienza, integrato con il movimento e con ricarica nei due sensi, disponeva di un rotore scheletrato nella parte centrale, montato su di un cuscinetto a 6 sfere e dotato di un segmento esterno in carburo di tungsteno, che ne aumentava l’efficienza. La sua riserva di carica massima era di circa 56 ore in condizioni di utilizzo normale, che diventavano 52 con il cronografo sempre in funzione. Lo smistamento delle funzioni cronografiche era garantito da una “classica” ruota a colonne, realizzata con 7 colonne e con un rocchetto a 14 denti. Tutte le leve di azionamento erano poi di disegno e costruzione esclusiva Zenith. Tre le varianti disponibili, una per così dire “storica” è sicuramente il calibro 3019 PHF con calendario completo e fasi lunari.

Zenith “Chronograph, Automatic, El Primero”,
Zenith “Chronograph, Automatic, El Primero”, Ref. SP 1205, dell’inizio degli anni ‘70. A destrA: Zenith “El Primero, Chronometre”, Ref. 0240. 410, cassa acciaio, realizzato alla fine degli anni ’90.

Lo Zenith El Primero, oltre ad offrire due cronografi eccezionali con movimento automatico, diede anche spazio a nuovi canoni estetici che lo differenziavano dagli altri modelli in commercio. Infatti, mentre le altre case orologiere giocavano sul tono su tono, Zenith creo un quadrante che vedeva un crescendo di colori, passando a contrasto dai colori più chiari per i contatori dei secondi, a quelli medi per i contatori dei minuti, alla tonalità più scura per i minuti. La scala di colori utilizzata dall’azienda fu combinata dai colori del grigio chiaro, antracite e blu. Dopo quarant’anni dall’ideazione di questo Zenith anni settanta,e messa in commercio, quest’orologio viene considerato ancora uno dei cronografi più precisi al mondo, grazie alla sua capacità di misurare il tempo anche fino al decimo di secondo. 

Le caratteristiche tecniche di un calibro unico

zenith el primero chronomaster
Zenith 410

El Primero, ha un cronografo tra i migliori al mondo e un movimento che gli permette di considerare il suo calibro quasi leggendario. Il calibro, ha un modulo giroscopico chiamato Gravity Contrl, inoltre questo calibro si distingue da altri per la sua cadenza di 36.000 mila alternanze l’ora. La sua precisione è accompagnato da un movimento con il più alto numero di oscillazioni e con le più piccole variazioni nel tempo, a causa dei fattori esterni. La carica dell’orologio ha una riserva di oltre 50 ore, mentre il calibro integrato realizzato per El primero, fornisce la più precisa interpretazione del cronografo, con una delle realizzazioni più incredibili e precise al mondo che ancora oggi lo fanno apprezzare dagli amanti del cronografo. 

Calibro Zenith
Striking 10th

Il calibro El Primero inoltre, ha visto la costanza dell’azienda negli anni, per la sua evoluzione e il suo perfezionamento, ad oggi si contano ben 23 versioni differenti del cronografo El Primero, anche se il migliore di tutti per la sua precisione, la sua storia e il suo valore è considerato lo Zenith El Primero Striking 10th, spesso infatti gli appassionati di orologi sono molto indecisi fra l’acquisto di uno Striking 10th è un cronografo Rolex come il Cosmograph Daytona, sicuramente entrambi hanno un’eccezionale valore per le loro prestazioni uniche. 

Cronografo automatico El primero Flyback
El Primero Lightweight

Una versione più sportiva e maggiormente alleggerita di El Primero è il Lightweight quest’orologio è una versione esclusiva di El Primero Striking 10th, ed è realizzato con materiali high tech che gli danno una leggerezza unica. In edizione limitata con solo 100 esemplari questo orologio vanta di avere la prima cassa in Carbonio realizzata per un orologio Zenith. Questo è un modello di Cronografo automatico El primero Flyback con indicazione di decimi di secondo, il prezzo di questo orologio è di circa 15.000 mila euro. 

Orologi Zenith El primero prezzo

zenith El primero original 1969

Il prezzo degli orologi El primero Zenith varia a seconda dei modelli, si possono trovare anche usati, a un prezzo minore, naturalmente se si decide di acquistare un cronografo usato, è bene controllare di persona la sua funzionalità, la data dell’ultima revisione, la confezione e la ricevuta d’acquisto.

Orologio Zenith El Primero Rainbow

Il prezzo di uno Zenith versione Rainbow è di circa 3000 mila euro. Un El primero original 1969, può costare anche sui 15,000 mila euro, l’El primero Moonphase Gold in oro 18 ct. invece ha un prezzo che oscilla sui 9000 mila euro.

I modelli El primero sono veramente tantissimi, per questo motivo potete considerare di poter ottenere un ottimo cronografo a partire da una base di prezzo al di sotto dei 2000 mila euro. Infatti, a parte per alcuni modelli in edizione limitata e i primi modelli del 1969, gli orologi Zenith rispetto a marchi come i Rolex, subiscono una svalutazione più veloce nel prezzo di mercato, questo però non indica che il valore effettivo dell’orologio sia sminuito, perché nonostante la sua discesa di prezzo dopo l’acquisto, un cronografo El primero, rimane sempre uno dei migliori cronografi al mondo. 

Dettagli
Data Recensione
Nome Orologio
Zenith El Primero
Authore
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